Wednesday, November 4, 2015

Transfer 8, Week 4

 Note: The names of the investigators and less active members have been changed

And the transfer continues to fly by... We get transfer calls this Saturday! I can't believe it. I'm obviously staying with Sorella Holiday but Anziano Martin could go... We're not sure! He's been here for four transfers now and he's almost done training Anziano Whiting. Anything could happen! And Anziano Bellows is almost definitely out of Gela because he's done five there!

Anyway, this week was just insane. I don't know how to start so I'm just going to take it by days this week!


After our district meeting we went to Taglia e Gusta for pranzo, as always. And while we were eating I noticed a less-active girl named Valeria that I had never met but had talked to on the phone a couple times!! She was sitting just a couple tables away!! I had seen pictures of her from other missionaries so I recognized her right away and seriously, I was so shocked I didn't know what to do. We had been trying to meet with her since Sorella Reber was here but nothing had worked out. And there she was, just a few feet away! Anziano Bellows was the one to approach her because he served with one of the anziani that Vale knew when she got baptized so she was really glad to meet him! Us sorelle introduced ourselves and she was happy about that too, so we hope to be able to meet with her soon. :) But that's not all! When we finished eating we gave our seats to a couple that had nowhere to sit and... turns out the woman asked us who we were and said she'd been to SALT LAKE CITY ten years ago and visited Temple Square AND the Conference center!!!! It was the craziest thing!! Here we are in little Ragusa, in the corner of Sicily, and we're right there in a little sandwich shop with an Italian woman named Sandra who has been to church headquarters!!!! We left Sandra a pass-along card so she has our number, just in case she wants to come visit the church. Wow wow wow. It's been almost a week since this day and I still can't get over what happened. I am not a believer in coincidences. Oh, and in this same day we had an unexpected lesson with Lorenzo in his shop where we talked about temples. It was FANTASTIC. Such a good, miraculous day.


We went to Iolanda's house to help her move boxes out of her grandpa's garage into the attic. So I'm talking carrying heavy boxes uphill and then up two steep and narrow flights of stairs to a teeny Italian attic. The anziani decided to take the boxes up the stairs while we went back to get more and we felt so bad, they looked so sweaty and tired! But they did a really great job. Iolanda was so grateful. :) While we were doing this we were stopped by two Jehovah's Witnesses, which blew my mind because I haven't run into ANY since I got to Ragusa! They were nice, they asked us what our name tags were for and asked us a bunch of questions about our missions and what we believe. They seemed impressed with what we had to say. One of them was probably not much older than us. (We actually saw him again while walking around a couple days ago haha!) It was interesting, the Spirit was definitely guiding our responses to their questions because I totally did not feel prepared. By small and simple means are great things brought to pass. :) (Alma 37:6)

We also visited Maria and she told us all about her relationship with God and how He has helped her through the loss of her husband. Hers is a  really incredible story. We asked her if she keeps a journal and she said she's been meaning to for a long time, she just hasn't had the time or energy to write her story down. But she wants to do it so Sam, her son, can pass those stories down to his children. Maria has a story that just needs to be told. It would strengthen the future generations of her family so much! We decided to find her a really nice diary and give it to her as soon as we can! She would love it!

After visiting Maria we went to the church to help set up for the ward Halloween party. It was INTENSE. Fratello Lo Monaco, our ward mission leader, had this vision of how he wanted the decorations to look and he REALLY outdid himself. I have pictures and they don't do it justice but you have to see it with your own eyes!! He designed this haunted castle and found all the materials he needed and figured out how to do it, all we had to do was do what he asked. The youth were there helping out and we took some fun pictures together, which I also sent. :) Fratello Lo Monaco's two boys were there helping as well and we all had a blast!


The morning was spent setting up for the party once again. Sorella Holiday and I were in charge of hanging up streamers, paper bats, and balloon ghosts in the chapel while the anziani helped with the castle decorating. It's surprising how much effort goes into decorating... We were there for three hours and didn't get as much done as we thought! But when we came back later to grab something from the church we saw how much had gotten done while we were gone... It was so impressive. Fratello Lo Monaco does not mess around. :) 

Before the party we finally got to meet with Sorella Catania, a less-active who went to the beach for the whole summer and recently came back. She talks a lot so we didn't get much in for our lesson but we found out that she loves genealogy. Her only problem is that she's a badante (someone who takes care of old people in their own house) so she has little to no time for herself. She has been able to come to church now, which is awesome, because she said that's the only place she can feel peace in her life. It's so, so true. I think a lot of people take church for granted. It's one of the few places where you can truly feel the Spirit, especially in our busy and hectic lives. It's so great to hear someone appreciating that time we get every Sunday to focus on our relationship with the Lord.

So, on to the party... IT. WAS. A. BLAST. SO many nonmembers showed up, and all of our potential investigators from English Course came!!!! One even brought two of her little kids! A group of kids that lives near us came as well! Fratello Lo Monaco put us missionaries to work in the haunted castle. He had me dress up as a witch (with the president's approval), Sorella Holiday was my evil minion, Anziano Whiting was a werewolf, and Anziano Martin was a vampire. Coffin and everything. Hahahaha people walked through our haunted castle in small groups and we scared them so bad! I somehow pulled off this maniacal witch cackle that almost left me voiceless but people loved it, they were all taking pictures and complimenting me for it afterwards! So funny! All in all the party was a BIG success. The members were so pleased, and Fratello Lo Monaco got a TON of praise for the work he did. When you put your heart and soul into something like he does, it totally shows.

Marilena, one of our English Course students/potential investigators, talked to us at the end of the party telling us that she wanted to come to CHURCH!!!! She wants to know more!! So not only did we give her a Book of Mormon... She took initiative to learn more!!! She is literally a gift from heaven. I can't find a better way to say it. We introduced her to our bishop as well. :) She couldn't come to church yesterday but she intends to next week! So exciting!


Nothing too crazy happened on this day! We cleaned up the whole church in just a couple hours, which was fun. Decorating takes forever but destroying everything is the best part! Hahaha we planned for the upcoming week, visited a couple member families and had a great time, and that was about it for the day. :)


THIS. Was. A day to remember. I think I mentioned Fabio in my last blog post but in case I didn't... He's 24 years old and we met him a while back because he wanted to know more about English Course. Turns out he helped build our church! He is very sweet and basically a gentle giant. We saw him a few times on the street and he said he wanted to come to church but we forgot to ask him for his number and hadn't seen him since. This was all about two weeks ago. We felt so strongly that he needed the gospel but we had NO way to contact him and we were absolutely desperate to find him. We prayed hard for so long and kept apologizing to the Lord for not getting his number when we had the chance. Well, Saturday morning we decided to do some finding. We were supposed to have a lesson with an old contact, Vincenzo, at the church but he couldn't come. So we headed out and walked around Ragusa. Later on we turned the corner and saw... Fabio!!!! In the flesh!!!! We were absolutely STUNNED. We couldn't believe our eyes. He saw us and came to say hi. He was with his aunt, who was very nice, and before they left we finally got Fabio's number!!! But that's not the end of him! Because later that day we saw him TWO more times!!!!!! He even introduced us to one of his friends. It was just a REALLY crazy day completely studded with miracles. My mind is still reeling from what happened.


The miracles just kept on coming... Towards the end of sacrament meeting none other but VINCENZO walked in!!!!!!!!! He had told us the day before that maybe he could stop by Sunday morning but we didn't think he really meant it. But he DID, and the whole ward saw him come in and sit in on our fast and testimony meeting! He only stayed for about fifteen minutes but it was something! We haven't been able to contact him since but we're going to try and invite him to come back.


I made cannoli today. Easiest thing ever: ricotta, sugar, and a dash of cinnamon. Plus the cannoli shells I bought at the grocery store. SO YUMMY!!! We gave some to the anziani and they loved them. :) We also bought our first Pandoro of the year and Sorella Holiday fell in love at first bite. Italy just has THE best food. Italian pride trumps everything else. ;) 

Basically, I am in love with Ragusa and I never want to leave. I don't know if it shows... ;) I am so blessed to be here!!!

                                 TRADUZIONE IN ITALIANO

  NOTA: I nomi dei simpatizzanti  e dei membri nattivi sono stati cambiati.

E i trasferimenti continuano a volare.. Riceveremo le telefonate questo sabato! Non posso crederci. Ovviamente io rimarro' con Sorella Holiday ma Anziano Martin potrebbe andare via... Non siamo sicuri! E' qui ormai da 4 trasferimenti ed ha quasi finito di addestrare Anziano Whiting. Potrebbe succedere di tutto! E Anziano Bellows e' quasi definitivamente fuori da Gela perche' ha fatto cinque trasferimenti la' .

Comunque questa settimana e' stata pazzesca. Non so come cominciare cosi' parlero' a partire da ogni giorno di questa settimana!


Dopo la nostra riunione di distretto siamo andati da Taglia e Gusta per pranzo, come sempre. E mentre mangiavamo ho notato una ragazza inattiva che si chiama Valeria che non avevo mai incontrato ma con cui avevo parlato al telefono un paio di volte!! Era seduta solo un paio di tavoli piu' giu'!! Avevo visto alcune foto di lei da altri missionari cosi' l'ho riconosciuta subito e, seriamente, ero cosi' scioccata che non sapevo cosa fare. Abbiamo cercato di incontrarla sin da quando Sorella Reber era qui ma niente aveva funzionato. Ed eccola li', solo a pochi passi di distanza! Anziano Bellows e' stato quello che l'ha avvicinata perche' ha servito con uno degli Anziani che Vale ha conosciuto quando si e' battezzata ed e' stata molto contenta di vederlo! Noi sorelle ci siamo presentate e a lei ha fatto molto piacere pure, cosi' speriamo di poterla incontrare subito. :) Ma non e' tutto!! Quando abbiamo finito di mangiare abbiamo ceduto il posto a una coppia che non aveva dove sedersi...e guarda caso la donna ci ha chiesto chi fossimo e ci ha detto che e' stata a SALT LAKE CITY dieci anni fa e ha visitato Piazza Del Tempio e il Centro delle Conferenze!!! E' stata la cosa piu' pazzesca!!Eccoci nella piccola Ragusa, in un angolo della Sicilia, e siamo proprio in una piccola panineria con una donna italiana di nome Sandra che e' stata nei quartieri generali della Chiesa!!!!! Abbiamo lasciato a Sandra una cartolina illustrata della chiesa con il nostro numero nel caso voglia venire a visitare la nostra cappella. Mamma, mamma mia. E' quasi passata una settimana e ancora non riesco a capacitarmi di quanto sia accaduto. Non credo alle coincidenze. Oh e nello stesso giorno abbiamo fatto una lezione inaspettata a Lorenzo nel suo negozio in cui abbiamo parlato dei templi. E' stato FANTASTICO. Che giornata buona e miracolosa. 


Siamo andate a  casa di Iolanda per aiutarla a spostare delle scatole dal garage di suo nonno alla mansarda. Sto parlando proprio di portare scatole pesanti in salita e poi su due rampe di scale ripide e strette fino ad una piccola mansarda italiana. Gli anziani hanno deciso di salire le scatole mentre noi andavamo indietro a prenderne altre e ci siamo sentite cosi' male, sembravano cosi' sudati e stanchi! Ma hanno fatto proprio un buon lavoro. Iolanda e' stata cosi' grata. :) Mentre facevamo questo siamo stati fermati da due Testimoni di Geova, il che mi ha molto sorpreso perche' non ne ho incontrato neanche uno da quando sono a Ragusa! Sono stati gentili, ci hanno chiesto cosa significassero le nostre targhette e ci hanno fatto alcune domande sulla nostra missione e su cio' in cui crediamo. Sono sembrati colpiti da cio' che abbiamo detto. Uno di loro non era probabilmente molto piu' grande di noi. (In realta' li abbiamo incontrati di nuovo  mentre camminavamo per strada un paio di giorni fa ahah!). E' stato interessante, lo Spirito ha guidato sicuramente le nostre risposte alle loro domande perche' non mi sentivo affatto preparata. E mediante cose piccole e semplici si avverano grandi cose . :) (Alma 37:6)

Abbiamo visitato anche Maria e ci ha parlato della sua relazione con Dio e di come le e' stato d'aiuto dopo la morte di suo marito. La sua e' una storia davvero incredibile. Le abbiamo chiesto se scrive il diario e ci ha detto che lo voleva fare da un sacco di tempo, solo che non ha avuto il tempo o l'energia di scrivere la sua storia. Ma lo vuole fare cosi' suo figlio, Sam, puo' passare queste storie ai suoi figli.  La storia di Maria e' degna di essere raccontata. Rafforzerebbe le generazioni future della sua famiglia cosi' tanto! Abbiamo deciso di trovarle un diario molto carino e di darglielo non appena possiamo! Le piacerebbe tanto!

Dopo aver visitato Maria siamo andate in chiesa per aiutare ad addobbare la cappella per la festa di Halloween di rione. E' stato INTENSO. Fratello Lo Monaco, il nostro dirigente del lavoro missionario di rione, ha avuto questa visione di come voleva addobbare la cappella e DAVVERO ha superato se stesso. Ho delle foto ma non rendono giustizia, dovreste poter vedere di persona!! Ha ideato questo castello stregato e ha trovato tutto il materiale di cui aveva bisogno e ha stabilito cosa fare per costruirlo, tutto quello che dovevamo fare e' stato fare quello che ci chiedeva. I giovani erano li' per aiutare e abbiamo fatto delle foto buffe insieme, che ho anche inviato. :) I due ragazzi di fratello Lo Monaco erano li' per aiutare anche loro e ci siamo divertiti molto!


La mattinata l'abbiamo trascorsa allestendo la cappella per la festa ancora una volta. Io e Sorella Holiday eravamo incaricate di appendere gli striscioni, i pipistrelli di carta e i palloncini fantasma nella cappella mentre gli anziani aiutavano con la decorazione del castello. E' sorprendente quanto impegno ci voglia per decorare... Siamo stati li' per tre ore e non abbiamo fatto tutto quello che pensavamo di poter fare! Ma quando siamo tornati dopo a prendere qualcosa dalla chiesa abbiamo visto quanto e' stato fatto mentre non c'eravamo... e' stato impressionante. Fratello Lo Monaco non perde tempo. :)

Prima della festa ci siamo potute finalmente incontrare con Sorella Catania, una sorella inattiva che e' stata alla casa al mare tutta l'estate e che e' tornata di recente. Lei parla tanto quindi non siamo riuscite a insegnare molto ma abbiamo scoperto che ama la genealogia. L'unico problema e' che lei e' una badante quindi non ha molto tempo per se stessa. E' potuta tornare in chiesa ora, il che e' grandioso, perche' ha detto che quello e' l'unico posto dove puo' sentire pace nella sua vita. E' cosi', cosi' vero. Penso che un sacco di persone prendono la chiesa come qualcosa di scontato. E' uno di quei posti dove puoi davvero sentire lo Spirito, specialmente nelle nostre vite impegnate e caotiche. E' cosi' bello sentire qualcuno che apprezza il tempo che abbiamo ogni domenica di focalizzare la nostra attenzione sulla nostar relazione con il Signore.

Cosi', tornando alla festa... E'. STATA. UNO. SPASSO. Sono venuti un sacco di non membri e tutti i potenziali simpatizzanti del nostro corso di inglese sono pure venuti!!!! Una ha portato pure due dei suoi bambini!! Fratello Lo Monaco ha messo noi missionari al lavoro nel castello stregato. Mi ha fatto vestire da strega (con il permesso del presidente), Sorella Holiday era la mia serva cattiva, Anziano Whiting era un licantropo e Anziano Martin un vampiro con tanto di bara. Ahahah! Le persone camminavano nel nostro castello stregato a piccoli gruppi e noi li spaventavamo cosi' tanto! In qualche modo ho tirato fuori questa maniacale voce da strega che quasi mi ha lasciato senza voce ma alla gente e' piaciuto, tutti facevano foto e si sono complimentati con me dopo! Cosi' divertente! Tutto sommato la festa e' stata un GRANDE successo. I membri erano cosi' contenti e fratello Lo Monaco ha avuto un MUCCHIO di complimenti per il lavoro che ha fatto. Quando metti tutto il cuore e l'anima in qualcosa come fa lui, si nota eccome. 

Marilena, uno dei nostri studenti del corso di inglese e potenziale investigatrice, ci ha parlato alla fine della festa e ci ha detto che vuole venire in CHIESA!!!! Vuole saperne di piu'!!! Cosi' non solo le abbiamo dato un Libro di Mormon... ma ha preso l'iniziativa di saperne di piu'!!!! E' letteralmente un dono del cielo. Non posso trovare un modo migliore per dirlo. Le abbiamo presentato anche il nostro vescovo. :) Non e' potuta venire in chiesa ieri ma vuole farlo la prossima settimana! Cosi' entusiasmante!


 Niente di pazzesco e' successo oggi! Abbiamo pulito la chiesa intera in sole due ore, il che e' stato divertente. Ad addobbare ci vuole un'eternita' ma  distruggere e' la parte piu' divertente! Ahahah, abbiamo programmato la prossima settimana, abbiamo visitato un paio di famiglie di membri e ci siamo divertiti e questo e' quanto per oggi. :)


QUESTO. E' stato. Un giorno da ricordare. Credo di aver citato Fabio nel mio ultimo post ma nel caso non l'abbia fatto... Ha 24 anni e ci siamo incontrati un po' di tempo fa perche' voleva saperne di piu' del corso di inglese. E' venuto fuori che ha aiutato a costruire  la cappella! E' molto dolce e in pratica un gigante gentile. Lo abbiamo visto alcune volte per strada e ci ha detto che voleva venire in chiesa ma ci siamo dimenticate di chiedergli il numero di telefono e non lo avevamo visto piu' da allora. Questo e' successo circa due settimane fa. Abbiamo sentito molto forte dentro di noi che aveva bisogno del vangelo ma non avevamo NESSUN modo per contattarlo e disperavamo assolutamente di rintracciarlo. Abbiamo pregato tanto e per tanto tempo e continuavamo a scusarci con il Signore per non avergli chiesto il suo numero quando ne avevamo avuto l'occasione. Ebbene, sabato mattina abbiamo deciso di fare un po' di ricerca. Avevamo da insegnare una lezione ad un vecchio contatto, Vincenzo, in chiesa ma non e' potuto venire. Cosi' siamo uscite e abbiamo camminato per Ragusa. Dopo un po' abbiamo svoltato un angolo e abbiamo visto... Fabio!!! In carne ed ossa!!! Eravamo assolutamente SBALORDITE. Non credevamo ai nostri occhi. Ci ha visto ed e' venuto a salutarci. Era con sua zia, che e' stata molto gentile e prima di andarcene abbiamo finalmente avuto il suo numero!!! Ma non finisce qui! Perche' in seguito nello stesso giorno lo abbiamo visto altre DUE volte!!!!! Ci ha pure presentato a uno dei suoi amici. E' stato PROPRIO un giorno pazzesco completamente tempestato di miracoli. Mi sta ancora girando la testa per quanto e' accaduto.


I miracoli continuano ad accadere...  Verso la fine della riunione sacramentale proprio Vincenzo stesso e' arrivato!!!!!! Ci aveva detto il giorno prima che forse si sarebbe fatto vedere per un po' domenica mattina ma non credevamo che lo dicesse seriamente. Ma lo ha FATTO e tutto il rione lo ha visto entrare e sedersi durante la nostra riunione di digiuno e testimonianza! E' rimasto per soli quindici minuti ma e' stato tanto! Non abbiamo potuto contattarlo da allora ma ci proveremo e lo inviteremo a tornare.


Ho fatto i cannoli oggi. La cosa piu' facile: ricotta, zucchero e una spolverata di cannella. In piu' i gusci dei cannoli comprati in negozio. COSI' BUONI!!! Ne abbiamo dati alcuni agli anziani e sono molto piaciuti a loro. :) Abbiamo anche comprato il nostro primo Pandoro dell'anno e Sorella Holiday se ne e' innamorata al primo boccone. L'Italia ha semplicemente IL cibo migliore. L'orgoglio italiano travolge qualsiasi altra cosa. ;)

In pratica, amo Ragusa e non voglio andarmene mai. Non so se si vede... ;) Sono cosi' benedetta a stare qui!!! 

Mother-daughter selfie. Plus Anziano Martin's fake hipster glasses. Hahaha/ Selfie Madre-Figlia. Piu' gli occhiali finti ma alla moda di Anziano Martin. Ahaha

Anziano Jorgenson and Anziano Bellows at our district meeting:)/Anziano Jorgenson e Anziano Bellows alla nostra riunione di distretto:)

Setting up Anziano Martin's vampire coffin for the ward Halloween party... featuring Anziano Whiting, Monia, Lorenzo, Iolanda, Giorgio, and the vampire himself. ;)/ Preparazione della bara da vampiro di Anziano Martin per la festa di rione di Halloween...con la presenza di Anziano Whiting, Monia, Lorenzo, Iolanda, Giorgio e il vampiro stesso. ;)

Setting up our castle!/ Mentre montiamo il nostro castello!

Anziano Martin + the Lo Monaco boys... Hahaha/Anziano Martin + i ragazzi Lo Monaco Ahahah

Matching ponytails? Hahaha!!!!/Codini gemelli? Ahahaah!!!

Anziani working hard, as always :)/ Gli Anziani che lavorano duro, come sempre :)

Entrance to our haunted castle!/Ingresso al nostro castello stregato!

Halloween freaks :D/ Gli stravaganti di Halloween :D

Anziano Martin in the werewolf's lair!/Anziano Martin e la tana del lupo mannaro

And this is our witch cave./ E questa e' la nostra caverna delle streghe.

Danger zone!/ Zona pericolosa!

Finished product. Very, very proud./ Prodotto finito. Molto, molto fiera.

Outside of the church hahaha!! Fratello Lo Monaco made the spider himself!!/Esterno della chiesa ahahaah!! Fratello Lo Monaco ha fatto il ragno da solo!!

A gift from the anziani... We named him Oswald./ Un dono degli anziani...l'abbiamo chiamato Oswald.

Got some FANTASTIC honey at a farmer's market!!/ Abbiamo comprato del miele FANTASTICO da un produttore

Best honey I ever tasted./ Il miglior miele che abbia mai assaggiato.

Eating scaccia AGAIN!!!!!!!/Mangiamo la scaccia DI NUOVO!!!!!!

Got a surprise from my sister in the mail!!!! What would I do without her? :)/ Ho avuto una sorpresa da mia sorella nella posta!!!! Cosa farei senza di lei? :)


We made cannoli!!!!!!!! So good!!!!! First time trying it ourselves!!!/Abbiamo fatto i cannoli!!!! Cosi' buoni!!!! La prima volta che abbiamo provato a farli da sole!!!!

Close-up. Yummy./ Primo piano. Buono.

Brought some cannoli to the anziani. They were happy. :)/ Abbiamo portato alcuni cannoli agli anziani. Sono stati contenti . :)

Halloween party at a nightclub behind our house that literally kept me up all night. Hahaha/ Festa di Halloween ad un nightclub dietro casa nostra che mi ha letteralmente tenuta sveglia tutta la notte. Ahahah

Ragusa Ibla at night! This is the view from the east side of Ragusa :)/Ragusa Ibla di notte! Questo e' il panorama dal lato est di Ragusa