Wednesday, April 1, 2015

Transfer 3, Week 3

 NOTE: The names of the investigators have been changed

Everybody, prepare yourselves for this bit of news...

This week we taught THIRTEEN LESSONS, FIVE of which were with members! We now have two investigators with a baptismal date because Luisa accepted the invite! Four of our investigators are progressing and we have THREE new investigators! We reached our goals!!!!!

Part of the reason we taught so many lessons were our scambi with Sorella Marsh and Sorella Jones! They came Thursday afternoon and left the next day. In that time we taught lessons to Marta, Luisa, a new investigator named Valerio, Rita, and an older woman named Teresa who the anziani used to teach. Those are a LOT of lessons in just 24 hours!! I had the opportunity to work with Sorella Marsh and gosh, she is so great. I'm really glad I have her and Sorella Margheriti as STLs (sister leaders) for this transfer. :)

Luisa was fascinated by the fact that we are baptized by immersion. Sorella Jones and Sorella Marsh told me that she was raving about it for like 20 minutes, they couldn't even get out the baptismal date because she kept talking about how incredible it was! Hahaha! I wish I'd been able to see that! We're really happy about her decision! Anyway, I feel like we met Luisa at a critical moment in her life because her dad was really sick when we first met her and last week we found out that he'd passed away. It's interesting to think that maybe there are missionaries on the other side of the veil teaching her father as we teach her. It's an incredible feeling to be a part of that. :)

Marta's baptismal date is for the 11th! It's coming quick so we taught her the last few lessons and now we're getting her acquainted with the structure and organization of the church. We're gonna review the Restoration and then do a mock baptismal interview before she gets interviewed by Anziano Stout (our district leader) on Friday! Things are going smoothly and quickly! This would be my first baptism on the mission and Sorella Margheriti and I would also have the privilege to have followed her throughout the WHOLE teaching process! We are SOOO happy!!!!!

We had our last lesson with Loredana on Friday. Pina didn't show up until the very end because she was busy but this turned out to be an advantage because we were able to focus more on Loredana's needs. Also, she's a much better listener than Pina so this was good too. :D But sadly we weren't able to get through to her. We taught her about our purpose as missionaries and that we're all spirit children of God and that there was a life before this one. She didn't believe any of that and it was really weird because we read the same verses from the Bible together but she interpreted them so differently... Huh. Well, in the end she realized on her own that there's no point in seeing each other anymore. We did get to bear testimony to her and we hope that left her with something to think about.

Alfonso brought a new friend to the lesson on Saturday - his name is Mauro and he's 23. We talked more about the Plan and about the purpose of the Fall and then about the Book of Mormon. This is where Alfonso closed up a lot. He really doesn't like the Book of Mormon. He doesn't even want to read it. He wanted concrete proof that it's true and then he started asking us about the Church's stance on warfare and, well, if we can't get him to read the Book of Mormon we're going to have to stop teaching him as well. Mauro was a lot more open-minded and at the end he actually asked us if we could give him a copy of the Book of Mormon because he was curious and wanted to take a look at it. That was crazy!!! I really hope he's been reading it... I don't even know if Alfonso will bring him next time. We'll see. But! I did get to bear testimony to Alfonso that Joseph Smith was a prophet and that our prophet today has been called of God and that he leads God's church on the earth today and Alfonso smiled while I said it so I think he felt something, because I know I did. Testimony is power. :)

We're still fighting to help Rita decide to commit to coming to church. She said we'll see but she was really grateful for all our efforts. She's really torn between this church and hers so I understand that it's not an easy position to be in. We'll keep doing our best to support her but we haven't been teaching her as much lately. 

Sara, on the other hand, has decided to commit to reading the Book of Mormon! We had a great lesson with her about the Savior's atonement and resurrection and about what it means for her. She thinks from a very intellectual perspective and she wants to try to strengthen herself spiritually. And she said she felt something that made her want to read! We explained to her that that's the influence of the Spirit. :) We'll follow up on her this week and see how she's doing!

Bertina's husband, Martino has started joining in on our lessons! We ended up giving him a brief overview of the Plan of Salvation and taught him the Restoration, then watched the Restoration video with them and their kids. Martino hasn't been to church in ten years and has a really bad opinion of the church leaders he knew when he was a teenager. He was telling us how it makes no sense that all these churches fight against each other. He's kind of skeptical about God but he knows He exists, he just doesn't commit to a specific faith. Anyway, Martino was totally absorbed by the Restoration movie and afterwards when we talked about it he was like, "Normally with movies like that they exaggerate everything but that wasn't fake. That was all real." He believes that the Restoration really happened and that Joseph Smith saw the Father and Jesus Christ!! We didn't even have to say anything! And what's even crazier is that we invited them to come to church and he looks at Bertina and says, "Well? Let's go!" I was like, WHAT?! He said he's doing it for his children but that's so amazing because it shows that he really cares about them and wants them to grow up with good principles! This week we're going to give him the baptismal invite and see what he says. I really and truly love this family. We're praying and hoping that they'll commit to living the gospel. :)

Things with the members are going well! We were with the famiglia Calabrese Friday night and with Ale, Mamma Gigante and the famiglia Simoncini for Family Home Evening on Monday. And church yesterday was a spiritual EXPLOSION, it was so cool. I was translating Ale's farewell talk (she's leaving for her mission in Madrid in less than two weeks) for Sorella Day and Sorella Waddoups and I had to struggle not to choke up while I did it because the Spirit was so strong!! Basically the members of this branch are just amazing. They're such good people and they work so hard to build their faith and strengthen each other. I absolutely love them. :)

Side note, we saw the new Because He Lives video that the Church put out. IT IS SWEEET. Go watch it, right now

As we all know, Easter is next week. That video really has helped me think about the Savior's Resurrection, as well as His Atonement. There's no greater gift that He could have given than His life so that we could all live for eternity. I am so grateful for that sacrifice. I've seen how the Atonement works in people's lives during my mission and I look forward to gaining an even deeper understanding of how it works in my life as well. Take some time to reflect on what it means to you. It will change your perspective of yourself and it will give you the strength to keep going. 

Buona Pasqua (Happy Easter) to all of you! Un abbraccio forte forte :)


Nota: I nomi dei simpatizzanti sono stati cambiati

Preparatevi tutti per questa notizia...

Questa settimana abbiamo insegnato TREDICI LEZIONI, CINQUE delle quali con i membri! Abbiamo ora due investigatori con una data per il battesimo perche' Luisa ha accettato l'invito! Quattro dei nostri simpatizzanti stanno facendo progressi e ne abbiamo TRE nuovi! Abbiamo raggiunto la nostra meta!!!!

Una parte del motivo per cui abbiamo insegnato cosi' tante lezioni sono stati gli scambi con Sorella Marsh e Sorella Jones! Sono venute giovedi' pomeriggio e sono andate via il giorno dopo. Abbiamo insegnato a Marta, a Luisa, a  un nuovo simpatizzante che si chiama Valerio, a Rita e ad una donna piu' anziana che si chiama Teresa, a cui gli anziani insegnavano. Queste sono UN MUCCHIO di lezioni in sole 24 ore!! Ho potuto lavorare con Sorella Marsh ed e' bravissima. Sono molto grata di avere lei e Sorella Margheriti come sorelle training leaders per questo trasferimento. :)

Luisa era affascinata dall'idea di essere battezzati per immersione. Sorella Jones e Sorella Marsh mi hanno detto che ne ha parlato entusiasticamente per quasi 20 minuti, non potevano neanche fissare la data del battesimo perche' continuava a dire quanto fosse incredibile! Ahahah! Magari avessi potuto vederlo! Siamo molte contente per la sua decisione! Mi sembra come se abbiamo incontrato Luisa in un momento critico della sua vita perche' suo padre era molto malato quando l'abbiamo incontrata la prima volta e poi la scorsa settimana abbiamo saputo che era morto. E' interessante pensare che forse ci sono missionari dall'altra parte del velo che insegnano a suo padre mentre noi lo facciamo qui a lei. E' una sensazione incredibile essere parte di cio'. :)

Il battesimo di Marta e' fissato per l'11 Aprile! Si sta avvicinando presto cosi' le abbiamo insegnato le ultime poche lezioni e ora le stiamo facendo conoscere la struttura e l'organizzazione della chiesa. Riprenderemo la Restaurazione e faremo una prova di intervista battesimale prima che venga intervistata da Anziano Stout ( il nostro capo distretto) questo venerdi'! Le cose procedono senza problemi e velocemente! Questo sarebbe il mio primo battesimo in missione e io e Sorella Margheriti avremmo avuto il privilegio di averla seguita per TUTTO il corso di insegnamento! Siamo COSI' felici!!!!!

Abbiamo fatto l'ultima lezione a Loredana venerdi'. Pina e' comparsa solo alla fine perche' aveva da fare ma questo si e' dimostrato un vantaggio perche' abbiamo avuto modo di concentrarci sui bisogni di Loredana. Inoltre lei ascolta molto di piu' di Pina e questa e' una cosa buona :) Purtroppo non siamo riuscite a fare breccia in lei. Le abbiamo parlato del nostro ruolo come missionarie e che siamo tutti figli spirituali di Dio e che c'era una vita prima di questa. Non ha creduto a nulla di cio' ed e' strano perche' abbiamo letto gli stessi versi della Bibbia insieme ma lei li interpretava cosi' diversamente... Bene, alla fine ha capito da sola che non c'era bisogno di vederci ancora. Le abbiamo portato la nostra testimonianza e speriamo che questo le abbia lasciato qualcosa cui pensare.

Alfonso ha portato un nuovo amico alla lezione sabato- si chiama Mauro e ha 23 anni. Abbiamo parlato dello scopo della Caduta e poi di nuovo del Libro di Mormon. Qui e' dove Alfonso si e' chiuso molto. Sicuramente non gli piace il Libro di Mormon. Non vuole neanche leggerlo. Voleva una prova concreta che e' vero e poi ha cominciato a farci domande sulla posizione della chiesa sulla guerra ma se non riusciamo  a fargli leggere il Libro di Mormon dobbiamo anche smettere di fargli i colloqui. Mauro era piu' aperto e alla fine ci ha persino chiesto se potevamo dargli una copia del libro di Mormon perche' era curioso e voleva dargli un'occhiata. Pazzesco! Spero davvero che lo stia leggendo... Non so neanche se Alfonso lo portera' la prossima volta. Vedremo. Ma! Ho portato la mia testimonianza ad Alfonso che Joseph Smith era un profeta e che il nostro profeta oggi e' stato chiamato da Dio e che guida la chiesa di Dio oggi cosi' Alfonso ha sorriso ed io credo che abbia sentito qualcosa perche' so che era cosi' per me. La testimonianza e' potente. :)

Stiamo ancora combattendo per aiutare Rita a decidere di impegnarsi di venire in chiesa. Ha detto che forse l'avrebbe fatto ma era davvero grata per tutti i nostri sforzi. E' davvero combattuta tra la sua chiesa e la nostra e capisco che non e' una facile posizione la sua. Continueremo a fare del nostro meglio per darle il nostro sostegno ma non abbiamo insegnato molto a lei negli ultimi tempi.

Sara nel frattempo ha deciso di impegnarsi a leggere il Libro di Mormon! Le abbiamo fatto una lezione bellissima sull'espiazione del Salvatore e sulla resurrezione e quanto sia importante per lei. Pensa con una prospettiva molto razionale ma vuole  cercare di rafforzarsi spiritualmente. Ha detto che ha sentito qualcosa  che le ha fatto venire il desiderio di leggere! Le abbiamo spiegato che quella e' l'influenza dell Spirito. :) Torneremo da lei questa settimana e vedremo come va!

Il marito di Bertina, Martino, ha cominciato ad ascoltare le nostre lezioni! Gli abbiamo fatto una breve panoramica del Piano di Salvezza e gli abbiamo parlato della Restaurazione. poi abbiamo visto il video sulla Restaurazione con loro e i loro figli. Martino non va in chiesa da dieci anni e ha una brutta opinione dei capi della chiesa che ha conosciuto da ragazzo. Ci diceva che non ha alcun senso  che tutte queste chiese si combattono l'un l'altra. E' un po' scettico riguardo a Dio ma sa che esiste, semplicemente non si impegna in nessuna fede. Comunque Martino era completamente preso dal film sulla Restaurazione e quando ne abbiamo parlato dopo ha detto, "Solitamente i film di questo tipo esagerano sempre ma questo non era artefatto, era proprio vero." Crede che la Restaurazione sia davvero avvenuta e che Joseph Smith abbia visto Dio Padre e Gesu' Cristo!! Non abbiamo neanche dovuto dire niente! E quello che e' piu' pazzesco e' che li abbiamo invitati a venire in chiesa e, guardando Bertina, ha detto, "Beh? Andiamoci!!" Io ho pensato , COSA?! Ha detto che lo faceva per i suoi figli ma e' grandioso perche' dimostra che si preoccupa davvero di loro e vuole che crescano con buoni principi!! Questa settimana lo inviteremo a battezzarsi e vediamo cosa dice. Davvero amo questa famiglia. Stiamo pregando e sperando che si impegneranno a vivere il vangelo. :)

Le cose con i membri vanno bene! Siamo stati dalla famiglia Calabrese venerdi' sera e con Ale, Mamma Gigante e la famiglia Simoncini per la Serata Familiare lunedi'. E in chiesa ieri c'e' stata un'ESPLOSIONE spirituale, e' stato cosi' forte. Stavo traducendo il discorso di commiato di Ale ( parte in missione a Madrid tra meno di due settimane) per Sorella Day e Sorella Waddoups e ho fatto fatica a non farmi venire un nodo alla gola mentre traducevo perche' lo Spirito era cosi' forte!! In poche parole i membri di questo ramo sono semplicemente fantastici! Sono cosi' bravi e lavorano cosi' tanto per rafforzare la loro fede e rafforzarsi l'un l'altro. Li amo con tutta me stessa. :)

A proposito, abbiamo visto il nuovo video "Perche' Egli Vive" che la Chiesa ha fatto. E' TROPPO BELLO. Andatelo a vedere

Come tutti sappiamo Pasqua e' questa settimana. Questo video mi ha aiutato a pensare alla Resurrezione del Signore cosi' come alla Sua Espiazione. Non c'e' dono piu' grande che avrebbe potuto dare della sua vita cosi' che possiamo vivere in eterno. Sono molto grata per questo suo sacrificio. Ho visto come l'Espiazione agisce nella vita delle persone durante la missione e aspetto con impazienza di ottenere una comprensione maggiore di come agisca anche nella mia vita. Trovate il tempo di riflettere su cosa significa per voi. Cambiera' la prospettiva di voi stessi e vi dara' la forza di continuare.

Buona Pasqua a tutti voi! Un abbraccio forte forte :)

Teaching a lesson with Sorella Marataro!/ Dopo aver insegnato una lezione con Sorella Marataro

I know these patterns don't match at all but... where's the fun in looking nice all the time?! :D / Lo so che queste fantasie non si abbinano per niente ma... dove sta il divertimento a sembrare sempre ben vestite?! :D

The Anziani.. such goofballs :D/ Gli anziani... pagliacci. :D

Con i nostri simpatizzanti prima della cena!/ With our investigators before dinner!

Senza parole... ahahah/ No words needed...hahaha

Grating cheese all by myself! With two creepers behind me, of course./ Grattugio il formaggio tutta da sola! Ovviamente con due intrusi alle mie spalle.

Ora di cena :D/ Dinner time :D

Pizza fritta! I'd never had this before ( Non l'ho mai  mangiata prima)
Getting cash at the ATM after our district meeting in Terni... haha!/ 
Al Bancomat a prendere i soldi dopo la riunione di distretto a Terni...haha!

This is Anziano Stout./ Questo e' Anziano Stout.

This was drawn during English Course... from the left: Sorella Margheriti, me, Anziano Stout, Anziano Bellows!/ Questo e' stato disegnato durante il Corso di Inglese... da sinistra: Sorella Margheriti, io, Anziano Stout, Anziano Bellows!

Massage train... hahaha/ Il treno del massaggio...ahahah

Anziani... hahaha

Johana e Carolina :)

Playing Jenga! A dangerous game indeed./ Giocando a Jenga! Un gioco davvero pericoloso.

Teaching Paola and Efisia at English course!/Insegnando inglese a Paola ed Efisia!
Anziano Stout joined us for scambi with Anziano Bellows :) / Anziano Stout e' stato con noi durante gli scambi con Anziano Bellows :)
We may be missionaries but we're not always organized! :D/ Saremo anche missionarie ma non siamo sempre organizzate! :D
The house of one of our investigators!/ La casa di una nostra simpatizzante.
Scambi dinner: dipping bread in the oil left over from our baked potato bits. Mmmm!/ Cena durante gli scambi: Bagnamo il pane nell'olio rimasto dai pezzi di patate al forno. Mmmm!
Finishing up our scambio with Sorella Marsh and Sorella Jones!/ Subito dopo aver finito il nostro scambio con Sorella Marsh e Sorella Jones!
We like cous cous... yes we do. HAHA!/ Ci piace il cous cous... Sicuro! AHAH!
Cardigan nuns. Lol :D / Suore con i nostri cardigan. :D
Getting ready to teach Loredana!/ Pronti ad insegnare a Loredana!
Freaking awesome DOUBLE RAINBOW!!!!!!!!!!!!!!!/ Incredibile doppio arcobaleno!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Taking a selfie with a rainbow is really difficult...  / Fare una foto a noi e all'arcobaleno e' molto difficile....
Cena con i Calabrese: SALMONE!!!!!!!/ Dinner at the Calabreses' : SALMON!!!!!!!!!!!!!!
Con la famiglia Calabrese :) / With the Calabrese family
Primary kids are crazy!/ I bambini della Primaria sono pazzerelli!
Mamma Gigante makes this crazy good yogurt cheesecake... oh man. Delicious./ Mamma Gigante fa queste cheesecake giganti allo yogurt... Buonissime.
I wasn't actually gonna eat that earthworm... maybe. :) / Non stavo veramente mangiando questo lombrico... forse. :)
Hard at work at casa Gigante!/ Lavoro duro a casa Gigante!
Dirt shirt! Grooooss!!!!/ Maglietta di terra! Che schifo!!!!

The universal sign for "Sorella Margheriti is mad at you." :D/ Il segno universale per "Sorella Margheriti e' arrabbiata con te." :D

I think that qualifies as parkour./ Penso che questo si qualifichi come parkour

The anziani are tired!/ Gli anziani sono stanchi!

Woooo we finished!/ Evviva, abbiamo finito!

That table was HEAVY. Luckily we had fratello Criscione helping us!/ Quel tavolo era PESANTE. Meno male che c'era fratello Criscione ad aiutarci!

Gardening crew. :)/ La troop del giardino. :)

Anziano Bellows takes the leap!/ Anziano Bellows salta!

...And we topped it off with ice cream. :o)/ ...E lo abbiamo culminato con un gelato... :o)
Laban (new member as of a few months now) with his new triple that we got him!!/ Laban (un nuovo membro di un paio di mesi fa) con la sua nuova triplice che gli abbiamo dato!!

With the mission president and his wife in Rome 5/ Con il presidente di missione e sua moglie a Roma 5

At Ale's mission farewell/ Con Ale a Roma 5 dopo il suo discorso di commiato

With the missionaries, Pr.and Sister Waddoups and Sister Day in Rome 5./ Con i  missionari, il Presidente e Sorella Waddoups e Sorella Day a Roma 5.