Wednesday, December 24, 2014

Merry Christmas! Buon Natale!

Merry Christmas! Buon Natale!
From  Presidente and Sorella Waddoups and the missionaries of the Italy Rome Mission.

Missionaries from the Rome East/Malta Zone

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Christmas week 2014!

Another great week here in Rome!

It feels like yesterday that I was writing my last blog post.. Time goes way too fast here. In a few days I'll have been on my mission for a month so I'm kind of wondering where the time went. So I'm doing my best to not waste a single minute!

Last Tuesday we had a zone conference in Rome ( link to pictures here and that was great! It was good to see the other missionaries and to hear their testimonies. The greenies (the missionaries that have just arrived) always bear their testimonies at their first zone conference so I got to do that. In Italian. I don't think I've ever shared my testimony in Italian so I was nervous but it went well! And the other greenies were SUPER good at Italian. They learned it in the MTC so I'm way proud of them. Italian is not an easy language to learn.

I finally got to see Sorella Cano after the zone conference!! I hadn't seen her since we went to Catania in July so that was suuuper fun. I took a picture of her with Sorella Vickers (who totally looks like Katy Perry. I always remind her that she does and she likes it. Hahaha) but I don't have a picture with her on my camera... Whoops :D

Wednesday was SUPER FUN! I got to teach my first English course on the mission field and everyone there was awesome! The class is mostly grandmas but they're all so sweet and sassy and it was fun to pronounce words in my American English and hear them try to sound them out with their Italian accents. They all did great. :) Sorella Margheriti has the pictures we took so I'll try to get those from her.

After the English course we raced to the car to meet with Vera (one of our investigators) so we could get in her car and keep her company while she drove all of us to the Christmas activity in church. We went with her because she wasn't sure about driving at night but as missionaries we can't give people rides in our car so we were surprised that she accepted to drive her car as long as we were with her! We were praying really hard that Vera would be able to come to the activity so this was a big miracle for us. She had a great time and she totally felt the Spirit. 

The Christmas program itself was great! The Primary sang songs and acted out the Nativity and they were all so cute. Our branch has a ton of little kids and if you know me you know how much I love little kids so... church is basically heaven for me. :) Us missionaries also sang a hymn and it sounded awesome! I give Anziano Gardenhier super props for being a really good tenor cuz that's probably the hardest part to sing. 

After the Christmas program we had a yummy dinner! It was basically pizza but the pizza here comes in sooo many varieties and sorry America, but your pizza is nothing compared to this. Hahaha I had like five different kinds. :) For dessert there were some fruit tarts and Pandoro!!!! Pandoro is my absolute favorite! I may have had too much, I couldn't help myself. Ha. :)

Funny story for y'all. On Thursday I stopped to talk to a kid roughly my age about our English course when this other guy comes out of nowhere and goes, "Are you guys Mormons?" When we said yes he started saying all this terrible stuff he "knew" about the Church and it was super annoying. Luckily me and Sorella Margheriti stayed calm and didn't argue with him. He ended up walking with us to our train and all we did really was listen to his opinions and then we bore testimony of Heavenly Father and Jesus Christ and that they were real and that they love him, no matter what he thinks. He couldn't deny what we knew. I hope it helped him. It was scary for me to talk to someone who hated the LDS church so much but I hope someday he'll be willing to let the Spirit teach him instead of the stuff he reads on the Internet.. haha. :D

Oh big news!! I gave away my FIRST Book of Mormon here in Italy this week!! That morning I felt that I should probably take a copy with me because I didn't usually. I wasn't expecting to do anything with it but hunches are important when you're a missionary so I took it anyway. We were on the train later and sat across from a young lady who was totally looking at us with this curious look on her face. I decided to talk to her and it ended up that I pulled out the Book of Mormon and explained the story of Nephi to her and she just took it all in, she was so interested! I was dumb and didn't get her contact info but I definitely felt that she had been prepared by the Lord to hear what we had to say! I always make sure to carry a Book of Mormon with me now. And just a few minutes later Sorella Margheriti gave a Book of Mormon to a different lady. Blessiiiings!!! We were super stoked about that.

Also, Precious came to church yesterday. That was SWEET. She doesn't speak much Italian so I translated for her and it wasn't even that hard! She enjoyed it and she wants to come back next Sunday. :)

One last thing, the missionaries and the YSA (Young Single Adults) got together in Rome on Saturday at the Piazza del Popolo to sing Christmas hymns! It was way fun. We started singing and a bunch of people stopped to listen to us and every time we finished a song they would start clapping. Some of them looked like they were really feeling something while we sang. :) There's such a special spirit that comes with Christmas hymns. I was glad to be able to help share that with people.

There was a reporter there taking tons of pictures of us so hopefully I'll find out how to get a hold of those! 

Time's running out so I gotta fly but... things here are basically just awesome! I'm loving every second. I hope you all have a merry Christmas and remember to seek out Christ, as mentioned in Ether 12:41. ( And now, I would commend you to seek this Jesus of whom the prophets and apostles have written, that the grace of God the Father, and also the Lord Jesus Christ, and the Holy Ghost, which beareth record of them, may be and abide in you forever. Amen.) He's the reason we have this holiday but more importantly, he is the gift. He is our key to eternal life. I love him and I am always thankful to him for sacrificing himself for me and for all of you.

Once again, Merry Christmas!

                                        TRADUZIONE IN ITALIANO

Un'altra settimana incredibile qui a Roma!

Mi sembra ieri che stavo scrivendo la mia prima lettera per questo blog! Il tempo passa troppo velocemente qui! Tra pochi giorni avro' fatto gia' un mese di missione e mi chiedo dove vada a finire il tempo. Cosi' faccio del mio meglio per non sprecare neanche un minuto!

Lo scorso martedi' abbiamo fatto la conferenza di zona a Roma ( link alle foto qui ed e' stata bellissima! E' stato bello incontrare gli altri missionari e ascoltare le loro testimonianze. I verdini (quelli appena arrivati) portano sempre testimonianza alla loro prima conferenza di zona cosi' l'ho potuto fare anch'io. In italiano. Non credo di averlo mai fatto in italiano sinora cosi' ero un po' nervosa ma e' andata bene! E gli altri verdini erano bravissimi a farlo in italiano. Lo hanno imparato all'MTC percio' sono molto fiera di loro. L'italiano non e' una lingua facile da imparare.

Finalmente sono riuscita a vedere sorella Cano dopo la conferenza di zona! Non la vedevo da quando siamo stati a Catania a luglio percio' e' stato molto molto bello. Ho fatto una foto  a lei e a sorella Vickers ( che assomiglia in maniera impressionante a Katy Perry. Glielo dico sempre che le somiglia e lei e' molto contenta di sentirselo dire. AHAHAH!) ma io non ho fatto una foto con lei ... :D
Mercoledi' e' stato UNO SPASSO! Ho potuto insegnare la mia prima classe di inglese sul campo di missione e tutti erano bravissimi! Nella classe c'erano per lo piu' nonne ma erano tutte cosi' dolci e disinvolte! Era divertente pronunciare le parole nel mio inglese americano e ascoltare loro che provavano a imitarmi con il loro accento italiano. Sono state bravissime! :) Sorella Margheriti ha fatto delle foto cosi' cerchero' di farmele dare.
Dopo il corso di inglese abbiamo fatto una corsa alla macchina per incontrarci con Vera (uno dei nostri investigatori) cosi' siamo potute andare con la sua macchina e le abbiamo fatto compagnia mentre ci portava tutti all'attivita' di natale in chiesa. Siamo andati con lei perche' aveva paura di guidare la sera ma come missionari non possiamo dare passaggi con la nostra macchina e siamo state molto soprese che abbia voluto guidare lei a patto che noi  andassimo insieme! Abbiamo pregato tanto che Vera potesse venire all'attivita' cosi' questo e' stato un grosso miracolo per noi. Le e' piaciuto molto venire e ha sentito molto lo Spirito.
L'intero programma di natale e' stato bello! I bambini della Primaria hanno cantato canzoni e hanno recitato la storia della nascita di Gesu' ed erano carinissimi. Il nostro ramo ha tantissimi bambini e chi mi conosce sa quanto io ami i bambini percio'... la chiesa in poche parole  e'  il paradiso per me. :) Noi missionari abbiamo cantato un inno ed e' venuto benissimo! Ho fatto i miei complimenti ad Anziano Gardenhier per essere stato un bravissimo tenore perche' quella e' probabilmente la parte piu' difficile da cantare.
Dopo il programma di natale abbiamo avuto una cena buonissima! In pratica era solo pizza ma la pizza qui e' di cosi' tanti tipi diversi e mi dispiace, America, ma la tua pizza non ha niente a che fare con quella che fanno qui. AHAHAH, Ho mangiato cinque tipi diversi. :) Come dolce c'erano le tartine alla frutta e il Pandoro!!!! Il Pandoro e' il mio preferito! Forse ne ho mangiato troppo, non riuscivo a trattenermi. AH. :)
Una storia buffa per voi tutti. Giovedi' mi sono fermata a parlare con un ragazzo di circa la mia eta' del nostro corso di inglese quando un altro ragazzo spunta all'improvviso e fa "Voi siete Mormoni, vero?". Dopo avergli detto di si' ha cominciato a dire tutte queste cose terribili che lui "sapeva" sulla Chiesa ed era veramente seccante. Fortunatamente io e sorella Margheriti abbiamo mantenuto la calma e non abbiamo fatto questioni con lui. Alla fine e' venuto con noi fino al treno e tutto quello che abbiamo fatto e' stato ascoltare le sue opinioni e poi abbiamo portato la nostra testimonianza del Padre Celeste e di Gesu' Cristo, che loro esistono e che lo amano, indipendentemente da cio' che lui pensa. Non ha potuto negare quello che sapevamo. Spero che cio' lo abbia aiutato. E' stato un po' spaventoso parlare con qualcuno che odia la nostra chiesa cosi' tanto ma spero che un giorno sara' disposto a permettere allo Spirito di insegnargli qualcosa piuttosto che credere alle cose che legge su Internet... Ahah. :D

Oh, notizia importante!! Ho dato il mio PRIMO libro di Mormon qui in Italia questa settimana!! Questa mattina ho sentito che avrei dovuto portare una copia con me perche' solitamente non lo faccio. Non mi aspettavo di farci niente ma le ispirazioni sono importanti quando si e' missionari cosi' l'ho preso lo stesso. Eravamo in treno ed eravamo sedute di fronte ad una ragazza che ci fissava incuriosita. Ho deciso di parlare con lei e ho preso il libro di Mormon e le ho spiegato la storia di Nefi.  Lei ascoltava interessata! Sono stata un po' imbranata a non chiederle un modo per metterci in contatto ma ho sentito che era stata preparata dal Signore ad ascoltare quello che avevamo da dirle. Ora mi assicuro di portare sempre con me un Libro di Mormon. E solo pochi minuti dopo sorella Margheriti  ha dato un Libro di Mormon ad un'altra signora. Benedizioni!!! Eravamo molto emozionate!

Precious e' venuta in chiesa ieri. E' stato speciale! Non parla italiano quindi ho tradotto per lei e non e' stato neanche tanto difficile! E' stata contenta e vuole tornare domenica prossima. :)

Un'ultima cosa, noi missionari e i Giovani Adulti Non Sposati (GANS) ci siamo incontrati a Roma sabato scorso a Piazza del Popolo per cantare gli inni di natale! E' stato divertente. Abbiamo cominciato a cantare e gruppi di persone si fermavano ad ascoltare e dopo che finivamo ogni canzone ci applaudivano. Alcuni di loro sembrava come se sentissero qualcosa mentre cantavamo. :) Gli inni di natale portano uno spirito speciale. Sono contenta di averlo potuto condividere con le persone.

C'era un giornalista che faceva un sacco di foto e forse riusciro'  a procurarmene qualcuna!

Il tempo sfugge cosi' devo scappare ma.. le cose vanno benissimo qui! Amo ogni singoplo minuto. Spero che tutti voi possiate avere un felice natale e ricordate di cercare Cristo, come si dice in Ether 12:41 (Ed ora, vorrei raccomandarvi di cercare questo Gesù del quale hanno scritto i profeti e gli apostoli, affinché la grazia di Dio Padre, e anche del Signore Gesù Cristo, e dello Spirito Santo, che porta testimonianza di Essi, sia e rimanga in voi per sempre. Amen.) Lui e' la ragione per cui celebriamo questa festa ma soprattutto lui e' il dono. E' la nostra chiave per la vita eterna. Io amo Gesu' Cristo e gli sono sempre grata per essersi sacrificato per me e per tutti voi.

Ancora, Buon Natale!

   Sorella Vickers (left/sinistra) and Sorella Cano (right/destra)

Sorella Battezzato and Sorella Valencia

With Anziano Rasmussen ( left/sinistra) and Anziano Didonato (right/destra)

Rome's countryside/ la campagna romana