Monday, January 26, 2015

First week of the New Year!

This week was pretty crazy!! I have to start it with an embarrassing story since... everybody loves those. :D

We were driving to a meeting with the anziani and nobody was talking so I said to Anziano Puff, "How do you like your eggs?" I was hungry so of course the subject had to be food. He answered, completely serious, "In my mouth." So I started laughing and said no, how does he like to cook them? And he answered, "I like eating them hard-boiled but with the shell still on them. The shell has a lot of protein." I made a face and thought about it and decided Anziano Puff was totally gross!

Sorella Margheriti nodded and said, "It's true, I like crumbling the shell and putting it in my salad."

To which I responded, "Seriously??"

"NO SORELLA, YOU DON'T ACTUALLY EAT THE SHELL!!!" Everybody in the car started cracking up (that's not supposed to be a pun, promise!) and I felt soooo stupid but it was really funny because everybody had me fooled. I decided I'd never believe anything Anziano Puff says again. :)

Let's keep in mind that I had just woken up from a nap and wasn't thinking straight! 

Anyway... New Year's was fun! Sorella Margheriti made lentils (it's an Italian tradition) and they were super good! Before we ate Anziano Puff and Anziano Gardenhire came by with treats! Anziano Puff handed me a chocolate Christmas tree on a stick and said "For my daughter!" and turned to Sorella Margheriti with a panettone in his hands and said, "For Mom!" We laughed so hard because since the Christmas season came around everybody's been giving us panettone and we're pretty sick of eating it. But hey, it's the thought that counts!

That night we barely slept because the neighbors upstairs were yelling SUPER loud until 4 in the morning, I'm not even joking! They sounded pretty drunk. And the walls in the apartments are pretty thin so I could make out the words they were saying. Then at midnight all these explosions went off and there was a ton of screaming and I basically gave up on the idea of sleep. I did manage to drift off and woke up once every hour to a different noise. I was pretty tired in the morning so we used our half hour of exercise time to sleep instead. Oh boy. But we had a good day nonetheless!

So I managed to get a Book of Mormon in German from the anziani in Terni at our district meeting this past Tuesday! I've been studying it with my English Book of Mormon that the elders in Lowell gave me for my hour of language study. :) I'm learning a bunch of new words and it's a bit slow but I love it! I haven't made it to 1 Nephi quite yet... Gotta finish the introduction and stuff first. :)

When you're a missionary there's this thing called deep cleaning that everyone does on the same day three times a year...... and of course one of these days is January 1st. Why? Because everybody is busy sleeping so there's no missionary work to be done! Might as well stay inside all day and clean, right? Well, the Malara family invited us to their house for lunch on our deep cleaning day so we got permission from the zone leaders to go! They have two little girls, Elena and Letizia, and they're super cute! Also, Sorella Malara is a great cook. She made us sooo much food!!! We had tortellini, crispelle (basically fried dough), rolls, cotechino (this super greasy sausage thing that I didn't like at all hahaha), pork, lentils, fruit, and of course there was pandoro and a tart that Sorella Margheriti made. Everything was delicious!!! I was so full!

The bad part was coming home and having to finish all the cleaning. It actually took us three days to get everything done... because everything that could have gone wrong went wrong so it was a big trial of our patience! This next story is funny though. :) 

There are a bunch of lightbulbs in our apartment that never got changed when they burned out because you need a really tall ladder to get to them and nobody knew where to find one. We were smart and asked the anziani so they lent us theirs (haha!). What we didn't realize was that the light in our room was switched on so when Sorella Margheriti unscrewed the lightbulb... it exploded in her face! I saw sparks fly and thought she was dead and that my bed (which had clothes from my closet all over it) was going to catch fire but luuuckily she was absolutely fine and nothing caught fire. :D (Dad is probably shaking his head at me right now) We shut off all the power in our apartment after that. 

I also had some fun chipping away at all the ice that formed in our freezer. Sunglasses make for good safety goggles. :D

Sunday (yesterday) was really great! Mamma Gigante invited us to her house for lunch and we had been fasting so we were REALLY excited to break the fast with her food. She's an amazing cook. Also, since we didn't eat breakfast I had time to straighten my hair so I did. It felt super weird because I hadn't had it straight since I was at the MTC! It took forever because we had the oven on (Sorella Margheriti made another tart with ricotta and chocolate for Mamma Gigante) and with that and the straightener turned on the power went out. Italian problems!

So for lunch we had fettuccine but they were the fresh ones so they tasted wayyy better! Mamma Gigante made them with white sauce and peas and chunks of bacon and it was AMAZING. She also made chicken with pineapple slices. The syrup mixed with the chicken was sooooo good. And of course Sorella Margheriti's ricotta tart complemented the meal really well. I was happy. :) Nothing beats Italy's food, ever.

Side note, I bore my testimony in church during fast and testimony meeting! I'd never done that in church in Italian. It was cool. Anziano Puff and Anziano Gardenhire and Sorella Margheriti got to bear their testimonies too so that was great!! Missionary power!

Side note to James Whatcott: I met Sorella Dew at the villa in Rome the day my trainer came to pick me up! She is way cool and I told her about you! It made her happy :) I haven't met Anziano Mika yet but I'll let you know if I do!

Okay, one last thing cuz I know I wrote a ton. I finished the Book of Mormon for the third time in my life yesterday!!!!! It felt way cool! I'd been reading it in Italian so that was a first. I wrote the date at the end of Moroni so I wouldn't forget. What's cooler is that Sorella Margheriti finished it for the first time ever the same exact day as me!! Twinning :)

As for the spiritual experiences this week, we had some really great lessons with Precious and Vera. We finished reading the testimony of Joseph Smith with Precious and watched the video on the Restoration made by the Church. There was a really sweet spirit present and Precious felt it. She was really impressed by everything she'd seen and read and she believes that Joseph Smith was a prophet and that the Book of Mormon is true scripture. She has so much faith! We love her. :)

Vera has been thinking a lot about the things we've taught her so when we came to see her she asked us questions about the Spirit and what it feels like when he communicates with us. We shared some experiences and she absorbed everything like a sponge! She is super smart. And we've basically adopted her as our grandma. She gave us more panettone and chocolate and orzo and honestly, we could not be more spoiled by her. She's the best!

I miss you all and I hope everyone had a great new year! Prepare yourselves for the good things to come :)

_____________ Traduzione in italiano ______________
Questa settimana e' stata veramente pazzesca!! Devo cominciare con una storia imbarazzante visto che a tutti piaccciono queste storie. :D
Stavamo andando in macchina ad una riunione con gli anziani e nessuno parlava cosi' ho chiesto all'Anziano Puff, "Come le piacciono le uova?" Avevo fame e quindi l'argomento doveva per forza essere il cibo. Mi ha risposto, del tutto serio," In bocca." Cosi' ho cominciato a ridere e ho detto che intendevo come gli piacesse cucinarle e mi ha risposto, "Mi piacciono le uova sode ma con il guscio. Il guscio ha un sacco di proteine." L'ho guardato perplessa, ci ho pensato su e ho deciso che Anziano Puff era proprio grezzo!

Sorella Margheriti ha annuito e ha detto, " E' vero, mi piace frantumare il guscio e mischiarlo con l'insalata."

Allora ho risposto, : Veramente??"

" NO, SORELLA, NON DEVE MANGIARE VERAMENTE IL GUSCIO!!!!!" Tutti in macchina siamo scoppiati a ridere (non vuole essere un gioco di parole, davvero!) e mi sono sentita cosi' stupida ma e' stato divertente perche' tutti sono riusciti a prendermi in giro. Ho deciso che non credero' piu' ad Anziano Puff. :)

Teniamo presente che pero' mi ero appena svegliata dopo essermi assopita e non connettevo bene!

Comunque... L'ultimo dell'anno e' stato divertente! Sorella Margheriti ha fatto le lenticchie (e' una tradizione italiana) ed erano buonissime! Prima di mangiare Anziano Puff e Anziano Gardenhire sono arrivati con dei dolci! Anziano Puff mi ha dato un albero di Natale di cioccolata su uno stecchino e ha detto, " Per mia figlia!" e si e' girato verso sorella Margheriti con un panettone in mano  e ha detto " Per mamma!" Siamo a scoppiate a ridere perche' da quando e' arrivato il periodo natalizio tutti ci regalano panettoni e ci siamo stufate di mangiarli. Ma che possiamo farci, e' il pensiero quello che conta!

Quella notte abbiamo dormito a malapena perche' gli inquilini del piano superiore hanno gridato a piu' non posso fino alle 4 di mattina. Non sto scherzando! Sembravano davvero ubriachi. E i muri dell'appartamento sono abbastanza sottili quindi sentivo tutte le parole che dicevano. Poi a mezzanotte sono cominciati i botti con un sacco di urla e quindi ho definitivamente rinunciato a dormire. Sono riuscita ad appisolarmi ma mi svegliavo ogni ora ad ogni rumore. Ero molto stanca la mattina dopo cosi' abbiamo usato la mezz'ora di esercizio fisico invece per dormire. Mamma mia! Comunque abbiamo trascorso una buona giornata nonostante tutto!

Sono riuscita a farmi dare un Libro di Mormon in tedesco dagli anziani di Terni alla riunione di distretto lo scorso martedi'! Lo studio durante la mia ora di studio della lingua con il Libro di Mormon in inglese che gli anziani di Lowell mi hanno regalato. :) Sto imparando un sacco di parole nuove anche se lentamente ma mi piace molto! Non sono arrivata a 1 Nefi ancora... Devo finire l'introduzione e altre cose prima.:)

Quando si e' in missione si fanno le pulizie generali  lo stesso giorno per tutti tre volte l'anno... e ovviamente uno di questi giorni e' il primo gennaio. Perche'? Perche' tutti sono impegnati a dormire e non si puo' fare lavoro missionario! Meglio stare a casa tutto il giorno a pulire, giusto? Ebbene,  la famiglia Malara ci ha invitati a casa sua a pranzo il giorno delle nostre pulizie generali cosi' abbiamo avuto il permesso dai nostri capizona di andarci! Hanno due bambine, Elena e Letizia e sono carinissime! Sorella Malara e' anche un'ottima cuoca. Ci ha preparato un sacco di cibo!!! Tortellini, crispelle, panini, cotechino (questa specie di salsiccia grassissima che non mi piace per niente ahahah), maiale, lenticchie, frutta e ovviamente Pandoro e una crostata che sorella Margheriti ha fatto. Tutto era buonissimo!!! E io ero pienissima!

La parte peggiore e' stato tornare a casa a pulire. Ci sono  voluti in realta' tre giorni per finire... perche' tutto cio' che poteva andare storto e' andato storto cosi' e' stata una prova di pazienza! La storia seguente pero' e' buffa. :)

Ci sono alcune lampadine nel nostro appartamento che non sono state mai cambiate dopo essersi fulminate perche' ci vuole una scala molto lunga per arrivarci e nessuno sapeva dove trovarne una. Ma noi siamo furbe e abbiamo chiesto agli anziani cosi' ci hanno prestato la loro (ahah!). Quello di cui non ci siamo rese conto era che la luce nella nostra stanza era accesa cosi' quando Sorella Margheriti ha svitato la lampadina... le e' esplosa in faccia! Ho visto le scintille nell'aria e ho pensato che fosse morta e che il mio letto (dove c'erano tutti i miei vestiti tolti dall'armadio) prendesse fuoco ma fortunatamente lei stava benissimo e nulla si e'  incendiato. :D ( Papa' stara' scuotendo la testa in disapprovazione in questo momento). Abbiamo tolto la corrente nell'appartamento dopo questa cosa.

Mi sono divertita anche a sbrinare il nostro freezer. Gli occhiali da sole possono fungere da occhiali di sicurezza. :D

Domenica scorsa e' stato molto bello! Mamma Gigante ci ha invitato a pranzo a casa sua e siccome avevamo digiunato eravamo MOLTO CONTENTE di interrompere il digiuno con il suo cibo. Cucina da meraviglia! Poi siccome non abbiamo fatto colazione, ho avuto il tempo di allisciarmi i capelli. E' stato stranissimo perche' non lo facevo da quando ero all'MTC! Ci e' voluta una vita perche' il forno era acceso (sorella Margheriti ha fatto un'altra crostata di ricotta e cioccolata per Mamma Gigante)  cosi' il forno e la piastra hanno fatto saltare l'interruttore della corrente. Problemi italiani!

A pranzo abbiamo mangiato le fettuccine ma quelle fatte in casa che sono molto piu' buone! Mamma Gigante le ha fatte con della salsa bianca, piselli e pezzetti di pancetta. La fine del mondo! Ha fatto anche il pollo con le fette di ananas. Il succo mischiato al pollo era cosi' buono! E ovviamente la crostata di sorella Margheriti completava il tutto a perfezione. Ero contenta. :) Niente batte il cibo italiano.

A proposito, ho portato la mia testimonianza domenica in chiesa durante la riunione di digiuno e testimonianza! Non l'avevo ancora fatto in chiesa in italiano. Era troppo bello. Anziano Puff e Anziano Gardenhire e Sorella Margheriti lo hanno fatto pure cosi' e' stato ancora piu' bello!! Potenza missionaria!

Nota per James Whatcott: Ho incontrato Sorella Dew alla Villa a Roma il giorno in cui la mia collega maggiore e' venuta a prendermi! E' molto in gamba e le ho detto di te! E' stata contenta :) Non ho ancora incontrato Anziano Mika ma te lo faro' sapere se succede!

Allora, un'ultima cosa perche' so che ho scritto un romanzo. Ho finito di leggere il Libro di Mormon per la terza volta in vita mia ieri!!! Mi sono sentita cosi' bene! L'ho letto in italiano. Ho scritto la data alla fine del Libro di Moroni cosi' non la dimentico... E' ancora piu' forte il fatto che Sorella Margheriti l'abbia finito per la prima volta lo stesso giorno mio!! Siamo gemelle :)

Per quanto riguarda le esperienze spirituali di questa settimana, abbiamo fatto delle belle lezioni a Precious e Vera. Abbiamo finito di leggere la testimonianza di Joseph Smith con Precious e abbiamo visto il video della Restaurazione fatto dalla Chiesa. C'era davvero un bello spirito presente e Precious lo ha sentito. Lei era molto toccata da tutto cio' che aveva visto e letto e crede che Joseph Smith sia stato un profeta e che il libro di Mormon sia una  Scrittura autentica. Ha tanta fede! Le vogliamo molto bene. :)

Vera ha pensato molto alle cose che le abbiamo insegnato cosi' quando siamo andate a trovarla ci ha fatto molte domande sullo Spirito e su cosa si prova quando lui comunica con noi. Abbiamo condiviso alcune esperienze e ha assimilato tutto come una spugna! E' tanto in gamba! L'abbiamo in pratica adottata come nonna. Ci ha dato ancora panettone, cioccolata e orzo e onestamente, non ci potrebbe viziare di piu'. E' la migliore!

Mi mancate tutti e spero che abbiate trascorso tutti un buon inizio d'anno! Preparatevi alle cose buone che stanno per venire :)

Note from Sorella Battezzato's mom : I came across this blog post written by a missionary close to going home where she gives advices to new missionaries ( Link here: This point particularly caught my attention:

"3. Laugh!!! For the love of anything holy please do not put on the name badge and become a lifeless walking talking breathing Mormon robot!! Be authentic to who you are because it is that authenticity that is uniquely yours that will cause you to connect with people that need you. Find JOY in the work and learn to laugh at yourself, the crazy guy that cusses you out for knocking on his door at the dark hours of the night aka (6:00), the people that slam the door in your face for the hundredth time because they don’t like “the witnesses”, the rat that goes flying across the room when you’re quoting the first vision…..Laugh it off."

This exemplifies Sorella Battezzato as shown by the following pictures. So keep on laughing and smiling, Sorella!

With Santa/ Con Babbo Natale

A family near our house built the BIGGEST PRESEPE I'VE EVER SEEN and it is SOOO DETAILED!!! This is just a small piece of it! They built it inside a barrel :) / Il piu' grande presepe fatto da una famiglia vicino casa fatto in una botte.

Anziano Puff's Christmas gift/ Il regalo di natale di Anziano Puff

Yummy! /Gnam gnam, che buono!

Eating lentils/ Lenticchie di Capodanno

More lentils/ Ancora lenticchie

I was dancing to a song from Robin Hood (the Disney cartoon) so I pulled my pants up old-man style and laughed so hard I couldn't breathe. :) / Stavo ballando sulle note di una canzone di Robin Hood ( il cartone animato) e mi sono tirata su i pantaloni stile vecchietto e ho riso cosi' tanto da non poter respirare. :)

Happy New Year!

Eating weird rice noodles. They tasted like nothing./ Spaghetti di riso, non sanno di niente.

Chipping away at the ice in the freezer..../ Faccio a pezzetti il ghiaccio del freezer

Sunglasses for safety goggles :)/ Gli occhiali da sole usati come occhiali di protezione :)

We went to the Coop dressed like this because we needed lightbulbs. :D/ Siamo uscite vestite cosi' per andare alla Coop perche' avevamo bisogno di lampadine.

Champion lightbulb changer!/ Urra', ce l'ha fatta a cambiare la lampadina!

Lightbulb changing helper :)/ Faccio l'aiutante a cambiare la lampadina:)

Hair finally straightened and short sleeves in December ;)/ Capelli lisci e maniche corte a dicembre :)

But it is still cold at Mamma Gigante's home, sweatshirts borrowed from Alessandra :) / Ma fa freddo a casa di Mamma Gigante cosi' abbiamo preso in prestito le felpe di Alessandra:)

Baked potatoes done by Sorella Margheriti / Patate al forno fatte da  Sorella Margheriti.