Wednesday, March 25, 2015

Transfer 3, Week 2

NOTE: the names of the investigators have been changed

Okay, this week was pretty incredible. Stuff happening all over the place.

So, Marta is still doing AWESOME. We talked to her about temple work and genealogy, we reviewed a parable that we had studied in Sunday School, and we taught her the Word of Wisdom! Not only did she accept everything, she's making visible progress with her testimony and she's still reading the Book of Mormon every day. She's always more than willing to pray at every lesson and we moved her baptismal date ahead a week!! She is SO committed!! We're really proud of her. One cute thing she said: when we told her that part of the Word of Wisdom means abstaining from coffee she said, "Okay, starting tomorrow I'll replace my morning coffee with orzo." Hahaha! And she did it!

We also brought Marta to a Family Home Evening with Mario and Francesco. Mario is a member but his son isn't, so the anziani figured they'd teach Francesco a lesson and invite Marta! We had dinner together and Marta helped in the kitchen and was totally comfortable around everybody and then we watched a short movie about Jesus Christ. I can't remember what it was called but we felt the Spirit really strong and Marta liked it! Even better, she and Mario are friends now. :) Member missionary work! Sadly Marta didn't make it to church at the end of the week because there was an accident that blocked the only road to get out of her area but she asked us to take notes and review them with her later. What an example!

Tuesday was AWESOME. We taught two lessons to two new investigators, Giulio and Luisa! We taught both of them the Restoration. Luisa is really passionate about history (like me, that was cool!) and she loves reading the Bible so when we gave her the Book of Mormon she said she would definitely read it and if she felt it was true and if she was still interested she would keep seeing us. And if not, she didn't want to see us anymore. Very blunt. Hahaha! Giulio, on the other hand, met the missionaries when he was in his twenties but he didn't keep seeing them because his wife, who was very Catholic, wouldn't let him. Giuli is 70 now but we know we met him for a reason because he is so open to the gospel! He accepted a Book of Mormon and we got him to pray and in the prayer he said, "Today I feel something that convinces me." It was COOL! That's the Spirit at work!! I honestly feel really privileged to be able to teach people like them - so open and willing to let the Spirit help them. Seeing their progress strengthens my testimony in ways I can't describe. :)

Bertina wasn't able to make much progress this week because she's been busy taking care of her kids. But! We finished teaching her the Plan of Salvation and her sister-in-law (we FINALLY figured out that her name is Delia. Hahaha) sat in on the lesson once again! We told her we'd bring her a Book of Mormon in Albanian and she said she'd love to read it. Anyway, Bertina really liked what we taught her and she said she's not perfect but that she tries her best to be a good person and do what she thinks is right. And then we watched Because of Him. It really brought the Spirit!! I love that clip. If you haven't seen it you need to!!!! ( Link here: Then Bertina said the closing prayer and Delia showed us her wedding pictures with Alfredo. They've been married for two years! Basically Bertina's family is the best. We always feel at home with them. :)

And now we come to the lessons with the Jehovah's Witnesses. Let's just say that the first one (with Loredana and Pina) did not go well... at all. It started out okay but then they got started on some stuff that I won't get into and it turned into a Bible bashing session on their part and the more we tried to bear testimony the less they listened. It was SO ANNOYING! As soon as they heard something they didn't like they interrupted us and basically tried to tell us that we don't know the Bible, that our church makes things up, that they feel bad for us, etc. etc. It was ugly. There was no Spirit present at all. What's more strange is that at the end Loredana asked if we wanted to pray and we were like uhh... what?! She's never been the first to bring it up so we thought maybe there was still a bit of a change of heart going on. Anyway, they want to keep meeting with us but we don't want to keep seeing them. It's obvious that they're really closed to the gospel and that they're just trying to "teach" us the Bible. I'm just really sick of losing the Spirit when we see them. Sigh. It happens!

And then after that lesson something incredible happened... Ale surprised me with a RUGBY BALL!!!!!!!!! I was so stoooked!!!! She and Mamma Gigante signed it! And it's blue!! It's funny cuz Ale didn't even know that it's my favorite color. :) So this was definitely a huge pick-me-up for me!!! I basically forgot about how badly the lesson with Loredana and Pina went and that was that. :D Earlier today (for P-day) we played with it and it's kinda dirty and grass-stained now but I had a lot of fun. I really missed playing so I'm REALLY happy that Ale thought to get me a ball!! Ahh. :)

Friday was a spiritual BOMB because we went to Rome for an addestramento (training) with Elder Teixeira, one of the Seventy. He's Portuguese I think. Sardegna and Napoli were at the conference too, so I got to see Anziano Ferrero again (we were in the same district at the Madrid MTC) and I met a bunch of other missionaries! It was great! Anziano Barrow was there too, our parents have been friends for a long time and I had met them while I was visiting the campus at BYU two years ago so it was cool to finally get to know their son in person! And I met a sister who knows one of my roommates. THAT was great. Anyway, Elder Teixeira helped us improve our finding tactics and he had some of the missionaries do role plays to help us visualize everything. He shared the conversion stories of his family members and basically reminded us that you never know who's been prepared to receive the gospel - our primary responsibility is to talk to EVERYONE. It's the kind of stuff that you know but don't really stay as focused on after a while. And Sister Teixeira was a huge, HUGE help because she challenged us to read the Book of Mormon in 65 days (that's how long it took Joseph Smith to translate it!) and she promised us that it would change our mission. So we left that conference really ready to boost the work!

I can tell that there are a lot of great things to come here in Italy, especially with the construction of the temple going on. The members have so much faith and they are so prepared to finally have a temple in their own country. I know it's already changed the work here a lot even though it isn't finished yet so I'm SURE that once it's done, the Church in Italy will see an explosion in miracles. Temples are such special places. I really miss being able to go but I'm glad that the mission has been teaching me to appreciate them much more.

On Saturday morning we did some finding. We were walking past an intersection when we saw a lady across the street that is friends with Claretta and so I figured we could cross and try to talk to her about the church. Sorella Margheriti said okay but I soon realized that her intent wasn't to talk to the lady but rather to two people that were sitting on the front steps of a doctor's office behind her! She told me later that the Spirit like kicked her in the pants to get her to go talk to those people because she almost kept walking. So we talked to them! The lady was from Santo Domingo and her name was Marina. The other guy... we don't know his name but the first thing he said was, "Oh, you guys are Mormons?" in this totally non-appreciative tone. Sorella Margheriti started talking to him and in the meantime I talked to Marina and it was funny because the man was being grumpy about all his problems and then Marina (who didn't even know him before this conversation) said to him, "You listen to them because they're teaching you about God!!" Bahaha!!! It was so cool! Then I asked Marina if she wanted to read the Book of Mormon and what do you know, that morning I'd told myself that I needed to bring one in Spanish. Well! That was the Spirit thinking, not me. Because Marina accepted it! And as I was handing it to her I heard a voice say, "I want one too! If you have it in Italian I'll take it!" I turned and saw a small blonde lady and I said okay and Sorella Margheriti heard everything so all I had to do was turn around and she had already stuck out her Italian copy of the Book of Mormon for me to give to the lady. But get this!! The lady, whose name is Paola, knows one of the sisters in our branch (Sorella Calabrese) and she said that they'd talked about the church before but that she'd never been able to read the Book of Mormon! She was SO INTERESTED! Like she almost demanded that we give her a copy! And then Paola said that she'd been to church before and that Sorella Calabrese had invited her to General Conference and that she wanted to go! IT WAS A BIG WOW MOMENT. I couldn't believe my ears!! I ended up getting Paola and Marina's numbers and Paola would have come to church yesterday if it hadn't been for her lack of a ride. But we'll get her there next time!

As for the man, Sorella Margheriti said he totally had a change of heart while they were talking. He started out annoyed and irritated with God and the more they talked the more he softened and at some point he said, "My mother said I wasn't even supposed to be born so that must be why I've had so many problems in my life. Why am I even here? What's the point?" And Sorella Margheriti was practically crying with joy because the gospel has all the answers he's looking for. We gave him the brochure about the Plan of Salvation and he said he'd be alright with meeting with us again.

Basically when you obey the promptings of the Spirit, the Lord sends a downpour of blessings your way. Holy wow. :)

On Saturday we saw Alfonso again! He brought a different guy with him this time. His name is Marco and he's basically like a full-time missionary for their church, hahaha. He's probably 70-something and extremely knowledgeable about the Bible. While we were talking to Alfonso about the Plan of Salvation and Jesus Christ's role in it Marco pulled out all sorts of scriptures that supported what we were teaching! I don't even think he had any intention to go against what we were saying. He was simply sharing what he knew. They did bring up a few doctrines here and there that weren't entirely accurate but we didn't even go off on a tangent on those. It seemed like all the questions Alfonso was asking and all the scriptures that Marco was thinking of were guided by the Spirit - for real!!! So yes, for that lesson we absolutely felt the Spirit. It was aaamazing. :) And Francesco was there with us again, always bearing strong testimony and really helping us learn how to collaborate with members.

On Sunday we went to the famiglia Guidara's house for a get-together with the young adults! We had pizza fritta and potato salad and beans and salad and crispelle... Mmmm. It was all good stuff. :D Then we all hung out and played games and talked and laughed and I played their nice acoustic piano and basically everyone had lots of fun. :) I really love the members of Rome 5. They make me feel even more at home here than I already do.

One last big highlight: Elder Teixeira taught us how to use the cards more effectively! Instead of asking people if they've talked to the missionaries before we pull out the card, ask them if they'd like to check it out, and then it either starts a conversation or they accept it and walk away with this little invitation to investigate the church! It is almost FOOLPROOF. Very few people say no and a bunch have asked us more about who we are and what the website is for!! Gotta love that man. Elder Teixeira forever. :D

So let's just say that the work is moving swiftly along and that I am loving every second here. There's no place I'd rather be!

                  TRADUZIONE IN ITALIANO 

NOTA: I nomi dei simpatizzanti sono stati cambiati
Ok. Questa settimana è stata abbastanza incredibile. Sono successe tante cose.

Marta sta andando ancora BENISSIMO. Le abbiamo spiegato del lavoro al tempio e della genealogia, abbiamo rivisto una parabola che avevamo studiato durante la lezione di Scuola Domenicale e le abbiamo insegnato la Parola di Saggezza! Non solo ha accettato tutto, ma sta progredendo nella sua testimonianza e continua a leggere il Libro di Mormon ogni giorno. E sempre più che disposta a pregare ad ogni lezione e abbiamo anticipato di una settimana la data del suo battesimo!! Ha preso davvero sul serio questo impegno!! Siamo molto fiere di lei. Una cosa carina che ha detto: quando le abbiamo spiegato la parte della Parola di Saggezza che indica di astenersi dal bere caffé, ha detto Ok, da domani sostituirò il caffè che prendo al mattino con una tazza di orzo. Ahahah! E lo ha fatto!

Abbiamo anche invitato Marta ad una serata familiare con Mario e Francesco. Mario è membro della Chiesa , ma non suo figlio. Così, gli anziani hanno pensato di preparare una lezione per Francesco ed hanno invitato anche Marta! Abbiamo cenato insieme e Marta ha aiutato in cucina. Era totalmente a suo agio con tutti. Poi, abbiamo guardato un breve film su Gesù. Non ricordo il titolo, ma lo Spirito era molto forte e a Marta è piaciuto. La cosa migliore è che, adesso, lei e Mario sono amici. J Il lavoro missionario dei membri! Purtroppo, Marta non è riuscita a venire in chiesa alla fine della settimana a causa di un incidente che aveva bloccato la strada vicino casa sua, ma ci ha chiesto di prendere appunti per rivederli, poi, insieme. Che esempio!

Martedì è stato BELLISSIMO. Abbiamo insegnato due lezioni a due nuovi simpatizzanti. Giulio e Luisa! Abbiamo insegnato la Restaurazione. Luisa è un’appassionata di storia (come me, che forte!) e le piace leggere la Bibbia. Così, quando le abbiamo dato il Libro di Mormon ha detto che lo avrebbe letto di sicuro  e che, se avesse sentito in cuor suo che è vero, avrebbe continuato ad incontrarsi con noi. Altrimenti, avrebbe smesso di vederci. Molto diretta. Hahaha! Invece Giulio ha conosciuto i missionari quando aveva una ventina d’anni, ma smise di incontrarsi con loro perché sua moglie, che era molto cattolica, non glielo permetteva. Giulio adesso ha settant’anni, ma sappiamo di averlo incontrato per un motivo specifico perché è così aperto al Vangelo! Ha accettato un Libro di Mormon e l’invito a pregare. Nella sua preghiera ha detto: “Oggi provo qualcosa che mi convince.”. Era fantastico! Questo è il lavoro dello Spirito!! È davvero un grande privilegio poter insegnare a persone così - così aperte e disposte a farsi aiutare dallo Spirito. Il loro progresso rafforza la mia testimonianza in modi difficili da descrivere. :)

Bertina non è riuscita a fare tanto questa settimana perché è stata impegnata a prendersi cura dei figli. MA abbiamo finito di insegnarle il Piano di Salvezza e la cognata (FINALMENTE abbiamo capito che si chiama Delia. Hahaha) è rimasta di nuovo per la lezione. Le abbiamo promesso un Libro di Mormon in albanese e lei ci ha detto che le farebbe piacere leggerlo. A Bertina è piaciuto molto ciò che le abbiamo insegnato ci ha detto di non essere perfetta, ma di sforzarsi di essere una buona persona e di fare ciò che le sembra giusto. E poi, abbiamo guardato Grazie a Lui. Lo Spirito era forte!!! Mi piace tanto quel video. Se non lo avete visto, guardatelo!!! ( Ecco il link: ) Poi, Bertina ha detto la preghiera di chiusura e Delia ci ha mostrato le foto del suo matrimonio con Alfredo. Sono sposati da due anni! La famiglia di Bertina è fantastica. Ci sentiamo sempre a casa con loro. :)

E ora le lezioni con le Testimoni di Geova. Diciamo che la prima (con Loredana e Pina) non è andata per niente bene. Avevamo iniziato bene, ma, poi, si è deviati su cose che non sto nemmeno a spiegarvi. Il tutto si è trasformato in una aggressione della Bibbia da parte loro e più cercavamo di portare la nostra testimonianza, più loro non ascoltavano. Era così FASTIDIOSO! Non appena condividevamo qualcosa che a loro non piaceva, ci interrompevano cercando di convincerci che non conosciamo la Bibbia, che la nostra Chiesa si inventa le cose, che hanno compassione di noi, etc. etc. Era brutto. Lo Spirito era assente. La cosa strana è stata quando, alla fine, Loredana ci ha chiesto se volevamo pregare. E noi: Ah??? Non ha mai preso l’iniziativa, quindi, abbiamo pensato che ci fossero ancora speranze. Comunque, vogliono continuare ad incontrarsi con noi, ma noi no. E’ evidente che non sono molto vicine al Vangelo e che stanno provando ad “insegnarci” la Bibbia. Sono stanca di perdere lo Spirito quando ci riuniamo con loro. Ah. Succede!
E poi, dopo quella lezione, è successo qualcosa di incredibile  Ale mi ha fatto una sorpresa: UN PALLONE DA RUGBY!!! Ero così gasata!!! Lei e Mamma Gigante me lhanno firmato! Ed è blu!! E Ale non sapeva nemmeno che fosse il mio colore preferito! Mi ha risollevato il morale. Praticamente, mi hanno fatto dimenticare quanto fosse andata male la lezione con Loredana e Pina. Oggi (P-Day), labbiamo usato per giocarci e labbiamo un po sporcato e  macchiato, ma ci siamo divertite. Mi mancava giocare a rugby. Sono MOLTO contenta che Ale abbia pensato di regalarmelo!! Ahh. :)
Venerdì è stata una giornata BOMBA, spiritualmente parlando: siamo andate a Roma per l’addestramento con Anziano Teixeira, uno dei Settanta. Credo sia portoghese. Alla conferenza c’erano anche la Sardgna e Napoli, quindi ho rivisto Anziano Ferrero (eravamo nello stesso distretto all’ MTC di Madrid) ed ho conosciuto tanti altri missionari! Era bellissimo. C’era anche Anziano Barrow - i nostri genitori si conoscono da  molto tempo e li ho conosciuti quando ero andata in visita a BYU due anni fa. È stato bello poter, finalmente, conoscere il figlio di persona! Ed ho conosciuto una sorella che conosce una delle mie compagne di appartamento a BYU. Anche quello era FANTASTICO. Anziano Teixeira ci ha aiutati a migliorare le nostre strategie per trovare simpatizzanti. Ci ha fatto improvvisare varie situazioni , in modo da poter visualizzare il tutto. Ha condiviso la storia della conversione della sua famiglia e ci ha praticamente ricordato che non possiamo mai sapere chi sia pronto a ricevere il Vangelo - la nostra responsabilità principale è di parlare con TUTTI. Sono quelle cose che si sanno, ma che, dopo un po’, si perdono di vista. E Sorella Teixeira è stata di grandissimo aiuto perché ci ha invitati a leggere il Libro di Mormon in 65 giorni (Joseph Smith impiegò lo stesso numero di giorni per tradurlo!) e ci ha promesso che questo cambierà la nostra missione. Quandi, abbiamo terminato la conferenza davvero pronti a spingere avanti il lavoro!

Posso dirvi che accadranno tante belle cose qui in Italia specialmente con la costruzione del tempio. I membri hanno cosi’ tanta fede e sono cosi’ preparati ad avere finalmente un tempio nel  loro  paese. So che ha gia’ cambiato il lavoro qui moltissimo anche se non e’ ancora completato ma sono SICURA che, quando sara’ finito, la Chiesa in Italia vedra’ un’esplosione di miracoli. I Templi sono luoghi speciali. Mi manca tanto poterci andare ma sono grata del fatto che la missione mi abbia insegnato ad apprezzarli ancora di piu’.

Sabato mattina abbiamo cercato di parlare con le persone. Stavamo oltrepassando un incrocio quando abbiamo visto una donna dall’altra parte della strada che e’ amica di Claretta cosi’ ho pensato che potevamo attraversare la strada e parlare con lei della chiesa. Sorella Margheriti ha detto che andava bene cosi’ ho capito che la sua intenzione non era di parlare con lei ma con due persone sedute sui gradini di  ingresso dell’ufficio di un dottore dietro di lei! Mi ha detto dopo che lo Spirito le ha quasi dato uno spintone per farla andare a parlare con quelle persone perche’ stave quasi continuando a camminare. Cosi’ abbiamo parlato con loro! La donna era di Santo Domingo e si chiamava Marina. L’altra persona… non sappiamo il nome ma la prima cosa che ha detto e’ stata , “ Oh, voi siete mormoni?” con un tono molto derogatorio. Sorella Margheriti ha cominciato a parlare con lui e nel frattempo io ho parlato con Marina ed era strano perche’ l’uomo era molto burbero nel parlare dei suoi problem e poi Marina ( che non lo conosceva prima di questa conversazione) gli ha detto, “ Deve ascoltarle perche’ le stanno  parlando di Dio!!” Bahhh!!! E’ stato cosi’ forte! Poi ho chiesto a Marina se volesse leggere il Libro di Mormon e che ne sapete, proprio quella mattina mi sono detta che avevo bisogno di portare uno con me in spagnolo. Bene! Quello era lo Spirito che pensava, non io. Perche’ Marina ha accettato! E mentre glielo stavo dando ho sentito una voce che ha detto, “ Ne voglio uno anch’io! Se ne ha uno in italiano lo prendo!” Mi sono girata e ho visto una minuta donna bionda e le ho detto che andava bene. Sorella Margheriti aveva sentito tutto cosi’ tutto cio’ che ho dovuto fare e’ stato  girarmi e lei aveva gia’ uscito la sua copia in italiano del Libro di Mormon da passare a me cosi’ che potessi darla a quella donna. Ma nondimeno! La donna, che si chiama Paola, conosce una delle sorelle del nostro ramo ( Sorella Calabrese) e mi ha detto che avevano parlato della chiesa ma che non aveva mai letto il Libro di Mormon! Era COSI’ INTERESSATA! Quasi ha preteso che le dessimo una copia! E poi Paola ha detto che era stata in chiesa prima e che sorella Calabrese l’aveva invitata alla Conferenza Generale e che voleva andarci! E’ STATO UN MOMENTO DI COMPLETA MERAVIGLIA. Non potevo credere alle mie orecchie!! Ho preso i numeri di telefono  di Paola e Marina e Paola sarebbe venuta in chiesa ieri ( domenica) se avesse avuto un passaggio. Ma ce la porteremo la prossima volta!

Per quanto riguarda l’uomo, Sorella Margheriti ha detto che ha avuto un completo cambiamento di cuore mentre parlavano. Ha iniziato completamente seccato ed  irritato con Dio e piu’ parlavano e piu’ si raddolciva e a un certo punto ha detto, “ Mia madre mi disse che non sarei neanche dovuto nascere, forse e’ per questo che ho avuto tanti problemi nella mia vita. Perche’ sono qui? A che scopo?” E  Sorella Margheriti stava quasi piangendo dalla gioia perche’ il vangelo ha tutte le risposte che lui stava cercando. Gli abbiamo dato l’opuscolo sul Piano di Salvezza e ha detto che andava bene per lui incontrarci di nuovo.

Praticamente quando obbediamo ai suggerimenti dello Spirito il Signore ci manda una scarica di benedizioni. Incredibile. :)

Sabato abbiamo visto di nuovo Alfonso. Ha portato con lui una persona diversa questa volta. Si chiama Marco ed e’ in pratica come un missionario a tempo pieno per la loro chiesa, ahahah. Ha forse 70 anni e conosce molto bene la Bibbia. Mentre parlavamo ad Alfonso del Piano di Salvezza e del ruolo Gesu’ Cristo Marco ha tirato fuori ogni sorta di scritture che convalidavano cio’ che stavamo insegnando! Non penso neanche che avesse intenzione di andare contro quello che stavamo dicendo. Stava solo condividendo quello che sapeva. Hanno presentato alcune dottrine qui e li’ che non erano completamente accurate ma non ce ne siamo andati lungo la tangente con queste. Sembrava come se tutte le domande che Alfonso chiedeva e tutte le Scritture a cui Marco pensava fossero guidate dallo Spirito- davvero!!! Cosi’ si’, per quella lezione abbiamo assolutamente sentito lo Spirito. E’ stato incredibile. :)   
E Francesco era di nuovo con noi, portava sempre una forte testimonianza e ci aiutava ad imparare come collaborare con i membri.

Domenica siamo stati a casa della famiglia Guidara per un incontro con i giovani adulti! Abbiamo mangiato la pizza fritta e l’insalata di patate, fagioli, insalata e crispelle….Mmmm. Tutta roba buona. :D Poi abbiamo passato il tempo insieme facendo dei giochi, abbiamo parlato, abbiamo riso e io ho suonato il loro bel piano acustico, in pratica tutti ci siamo divertiti :) Davvero amo i membri di Roma 5. Mi fanno sentire ancora piu’ a casa qui di quanto gia’ non mi senta.

Un‘ultima cosa importunate: L’Anziano Teixeira ci ha insegnato come usare le cartoline di con piu’ efficacia! Invece di chiedere alle persone se abbiano mai parlato con i missionari , tiriamo fuori le cartoline, chiediamo loro se vogliono guardarle e poi o iniziamo una conversazione oppure prendono la cartolina e se ne vanno con questo piccolo invito di investigare la chiesa! E’ quasi sicuro al cento per cento. Poche persone dicono di no ed alcune ci hanno chiesto di piu’ su chi siamo e che cosa e’ questo website!!! E’ proprio formidabile. Anziano Teixeira per sempre. :D

Cosi’ basti dire che il lavoro procede velocemente e che amo ogni secondo qui. Non c’e’ nessun altro posto in cui vorrei essere!

Mission Conference with Elder Teixeira/ Conferenza di missione con Anziano Texeira

Goofing off with Anziano Romano/  Buffoneggiando con Anziano Romano

Ale and Mamma Gigante gave me this rugby ball! / Ale e Mamma Gigante mi hanno dato questa palla da rugby

Playing Rugby on P-Day/ Abbiamo giocato a rugby durante il P-day

At the Guidara's house/ A casa dei Guidara

Lots of Love